沿著台27甲線行駛,十月的荖濃溪河畔遍佈甜根子草,搖曳出一片濃郁秋意,抬頭遠望,屹立於位於六龜門戶地帶的十八羅漢山,以其獨特的礫岩地景聞名,更是台灣第一個可接受解說導覽預約的自然保護區。

  設立於1992年的「十八羅漢山自然保護區」,是一座天然的地質與生態教室,不僅有因侵蝕作用形成的陡峭礫岩峰巒,也有日本時代所留下、因伐採樟腦與運輸需求所建設的六座隧道,經過歲月的改造,成為蝙蝠與洋燕等生物的棲居地,增加了生態系統的獨特性與豐富度,而環繞著保護區的雷公溪,年輕的U型谷地形更帶來乾、雨季不同的溪谷風景。


  
  由六龜區在地居民所組成的「十八羅漢山自然人文協會」,即是以守護這樣獨特的自然生態景觀為宗旨,帶著連結環境保護與地方發展的美好願望所成立,透過培訓養成導覽人員,共同執行生態監測、林徑維護等工作,並發展更完善的導覽旅遊系統。

  今年開始,協會透過多元就業開發方案與勞動部攜手,進一步摸索更多成長的可能性,如推出「六山十八」一日遊行程,除了保護區內的導覽外,也安排有六龜老街文史路線,介紹百年建築池田屋與洪稇源商號,或與在地小農「清波愛玉園」合作洗愛玉體驗,並透過連結在地文創團隊「檨仔腳文化共享空間」,加入陶藝品、植物染、窯烤麵包等工藝元素。


 
 然而,協會專案經理劉筱君也坦言,延續一年多的疫情給他們帶來了不小的影響,尤其是今年疫情升溫的春夏時節,各項活動的合作夥伴們紛紛暫停腳步,協會於是在進行保護區內的固定巡護監測之餘,也持續透過培訓導覽員、於臉書粉專設計「食在有意思」、「十八羅漢山明星物種系列」企劃貼文等形式,延續地方關注度並累積能量。幸好隨著近日疫情漸趨和緩,終於能重新啟動位於十八羅漢山解說服務站的「臨櫃導覽」服務,以保護區內的第5、6號洞穴,及保護區外的雷公溪U型谷為主要導覽點,安排1或2小時的不同路線,在每個周六及國定連假開放臨櫃申請。



 如果想感受數百、甚至數千隻蝙蝠在頭頂撲翅飛翔的震撼,不妨在秋季前往十八羅漢山,親近正好於此時入住5號隧道的東亞摺翅蝠;或是跟著導覽員們行經潺潺溪谷,曾經消失百年的瀕危植物「田代氏鼠尾草」,也正盛開淺紫色小花,等著與旅人們不期而遇。
 



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亮點資訊
單位名稱|高雄市六龜區十八羅漢山自然人文協會
地址|高雄市六龜區文武里河邊巷82號
臉書|十八羅漢山生態之旅