梳理高雄左營歷史,這裡曾是清代鳳山縣的縣城所在,200餘年的歷史堆疊出豐厚的文化,近代也因為海軍基地設置於此的關係,大批的眷村和軍民讓左營又一次展現繁榮風華。然而,近幾年來,隨著眷村改建、人口外移,本來熱鬧滾滾的舊左營聚落頓時蕭條,加上台鐵新左營站竣工,左營迎來三鐵共構的新局面,影響了左營的發展重心,順勢將舊左營的人口往外拉。如今若提及舊左營,幾乎僅剩蓮池潭和龍虎塔是外界唯一印象。
 

有感左營曾為縣城榮光,在地人卻漸漸遺忘,連帶下一代更是無法對地方產生認同感,時任左營大義國中的歷史老師梁淑貞,發起了讀書會,與在地居民、耆老一起找回對鄉土的熱忱,期待每個左營人都能訴說家鄉事,後來更成立「社團法人高雄市舊城文化協會」,以舊左營場域的拓荒先驅者自居,在地深耕、調查研究,累積大量的文史資料和在地知識,並在勞動部培力就業計畫的支持下,為協會廣納人才,透過歷史脈絡的歸納分析,進行遊程主題的發想,文創商品的規劃、設計,逐漸發展出今日所見的多元遊程以及DIY體驗活動、文創產品等,透過大眾參與,不斷播下文化種籽。
 

化身清代縣令 在舊城裡冒險

  認識左營,就從在地地標舊城開始。這裡是全台保存較完整的城池中,年代最早、保存面積最廣的古城池,包含東門、北門、西門、南門及城內空間五大部分,於1826年建成,是清代台灣第一座磚石造的城池。「你知道嗎?這座城池是用骨頭蓋的!」透過協會解說員生動有趣的導覽,原來這裡說的「骨頭」是指珊瑚礁岩,也就是硓咕石,左營周邊的柴山、半屏山、旗後山等地,都有大量硓咕石的蹤跡,意味著這塊區域曾經位於海平面之下。


解說員還會換上清代縣令服,帶領遊客在左營大街小巷裡漫步,穿越時空,孩子們也能體驗當小小縣令,穿上官服、戴上官帽,在舊城中展開冒險,潛移默化認識古蹟,趣味之餘,學習更多關於在地的大小事。
 
尋妖訪神 看見奇幻左營
  除了左營舊城,位於蓮池潭西側的舊左營聚落也有著精彩故事,這一帶堪稱是全台廟宇密集度最高的區域,走進每間廟宇,都像是民間美術館,從門口的石雕、門神、剪黏,到廟內的木雕、泥塑、彩繪,展現了一個時代的美學展演,探索傳統藝術背後所蘊含的意義、密碼及故事,會發掘更多的樂趣。
  


過去,這個聚落分為一到七甲,每一甲都有各自供奉的「甲頭神」,因此廟宇林立、傳說故事不絕,當中地位最崇高的就屬左營元帝廟的玄天上帝。相傳當地一位漁夫,在左營軍港前身的萬丹港捕魚時,意外撈獲一尊玄天上帝神像,他便告知神尊,如果能讓他出海捕魚滿載而歸,便將祂帶回家供奉,沒想到真如他所願,捕撈到一船閃閃發光的鰻魚苗而賺了大錢,事情傳開,周邊七甲的鄰居都趕來拜神,最後還蓋了大廟供奉玄天上帝。
 
這樣充滿奇幻色彩的故事,在蓮池潭這一帶俯拾皆是,協會發揮創意,開發成「尋妖訪神探左營」遊程路線,用貼近現代語彙的方式,生動描繪出屬於高雄的神蹟傳說、妖怪故事。並且結合神、怪元素,開發彩繪門神帆布袋等文創商品,與店家聯名舉辦精怪麵包製作、門神餅DIY等體驗活動,讓探索廟宇文化多一層趣味。
 

由於左營在明清時期就有聚落,孕育許多古早味和老行業,如搓圓仔、做紙錢、打棉被、捏麵人、畫糖等,還有許多令人垂涎的眷村味,包括北方麵食、汾陽餛飩、口袋燒餅、刀削麵、小籠包等不勝枚舉。
協會也融合了老行業與美食,舉行「舊城小學堂」,讓大家化身一日職人,親身製作畫糖、捏餛飩等老技藝。逛遊左營,別忘了順道品嚐舊城滋味和造訪百工百業,讓鮮活立體的左營印象成為旅行的深刻回憶。


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亮點資訊
協會名稱|社團法人高雄市舊城文化協會
協會電話|07-5882575
粉專名稱|左營巷仔內(高雄市舊城文化協會)